如果不曾经历过,一般饲主不会特别注意淋巴癌。毛爸妈虽然不需要专精淋巴癌知识,但一定要知道它的存在,毕竟,及早发现及早治疗,是癌症预後好坏的一大关键!

 

撰稿|王翊蕾    编辑|洪郁婷、朱翊瑄    设计、插画|颜吟竹   影音|苏于宽


面对淋巴癌,千万别自己吓自己!

现今的毛孩愈活愈长寿,但也更需要去面对老年疾病,肿瘤疾病便是其一,而恶性肿瘤即为大家常听到的癌症。在台湾,并没有完整的猫狗淋巴癌统计数据,根据李继忠在台大动物医院的经验,猫狗罹患淋巴癌的数量,和其它常见的口腔、皮肤或乳腺的肿瘤相比,大约排第三或第四名。

虽不是排名第一,但淋巴癌相对容易用化疗控制,毛孩存活时间也较长,因此「闻癌色变」或「闻化疗色变」并无助於淋巴癌治疗。毛爸妈唯有正确认识淋巴癌,才能为毛孩做出最好的选择!

不受控的癌细胞,怎麽出现的?

淋巴癌,或称淋巴瘤、淋巴肿瘤,就是身体内的某个淋巴细胞出现突变,且这个突变的细胞躲过了体内检查机制没被消灭,无所顾忌地不断复制、增殖,最後就形成了肿瘤。

淋巴细胞是身体免疫系统的重要角色,当这些增生的突变癌细胞取代了正常的淋巴细胞,使免疫系统无法正常运作,免疫功能就会下降。而癌细胞还会随着淋巴系统扩散到身体各处,影响骨髓造血功能或各器官的运作,最终导致毛孩死亡。

淋巴癌分类多,不同细胞不同位置都有专属名字!

哪个细胞突变了?

  • B细胞型:较常见。罹患淋巴癌的犬猫中,约有八成的狗和六成的猫是属於此类型。
  • T细胞型:虽然比例较低,但此类型的淋巴癌在治疗上比较困难。

 肿瘤长在哪?

  • 多中心型:各处淋巴结出现淋巴瘤,也会涉及肝脏、脾脏和骨髓,较常见於狗。
  • 消化道型:消化道出现淋巴瘤,较常见於猫。
  • 胸腺型:胸腔、胸中隔、胸腺附近出现淋巴瘤,较常见於猫。
  • 其他:淋巴瘤出现在皮肤、眼睛、神经系统或其它器官中。
  • 基因:毛孩因遗传或其他先天因素,体内细胞具有基因变异,容易因外在刺激而突变,导致毛孩罹患淋巴癌的机率较高。

  • 品种:狗的品种和淋巴癌的相关性较高,像是拉不拉多和黄金猎犬就属於好发族群。除此之外,台湾没有明显的淋巴癌好发猫狗品种。米克斯因为没有经过专精的基因选拔,罹癌率较品种犬猫低。

  • 年龄:趋势显示毛孩罹患淋巴癌多发生在中老年,狗大约是7岁至12岁,若超过13岁仍无患病代表本身基因较稳定,罹癌机率反而较低;而猫的岁数分布约在9岁至13岁机率较高,超过15岁後罹癌机率低。不过年轻犬猫也并非就完全不会罹癌,只是机率较低。

  • 环境:除草剂、二手菸、环境中的化学污染物质等,都有可能使毛孩体内细胞产生突变,造成淋巴癌。

  • 发炎:淋巴细胞和免疫有关。毛孩经常发炎,或长时间处於过敏状态时,代表身体对免疫相关细胞的需求量较大,淋巴细胞复制的机会就比较高,而细胞每次复制都有机率产生突变,当复制次数多了,罹患淋巴癌的风险可能也就相对提升。

  • 猫白血病和爱滋病:被猫白血病病毒感染或患有爱滋病的猫咪,有很高机率在年轻时罹患淋巴癌。

值得留意的是,淋巴癌大多是不明原因的细胞突变所造成,因此往往无法用单一原因来解释,可能和环境、遗传、免疫因素和病毒感染等都有关联!

 

症状不明显的淋巴癌,更需要毛爸妈细心观察

淋巴癌愈早开始治疗,毛孩的预後就愈佳,但困难的是淋巴癌并没有非常明显的早期症状,不同类型的淋巴癌其症状也不同,因此只要主人觉得有疑虑,就该立刻带毛孩去检查确认!

  • 无明显症状:淋巴癌初期的毛孩几乎没有任何症状,因此定期的健康检查更显重要。

  • 淋巴结肿大:多中心型的淋巴癌会造成淋巴结肿大,饲主抚摸毛孩时可顺便确认淋巴结处是否有肿大,若有肿大则须密集观察,注意肿块是否持续变大。

  • 精神食慾异常:发生在内脏器官的淋巴癌通常难以从外观发现,毛爸妈只能从观察毛孩的作息、饮食是否和平时不同来多加注意。或若是肝脾肿大的情况,毛爸妈可以等毛孩吃饱後侧躺时,观察其腹部是否较以往鼓胀。

健康的淋巴结通常摸不到,若摸到也大约只有一个指节大,且触感柔软。但如果摸到硬块或肿大就要多加留意!

 

认清敌人才能对症下药,如何确诊淋巴癌? 

  • 理学检查:藉由触诊的方式确认毛孩身上的淋巴结有无肿大。

  • 血液检查:分析毛孩血液中的细胞类型,藉由红血球、白血球和淋巴球等的数量变化,评估毛孩的身体状况。

  • 超音波或X光:检查毛孩体内器官是否肿大或出现肿瘤。

  • 细针采样或手术采样:在毛孩淋巴结肿大的部位,使用细针头抽取部分细胞,以做後续分析。若肿瘤所在位置无法靠细针采样,或细针采样无法确认,就改以手术方式取得。

  • 切片和使用流式细胞仪监定:采样完,利用仪器分析细胞确认是否为淋巴癌,以及区分是T细胞型或B细胞型,以决定治疗的用药。

由於淋巴系统和免疫有关,毛孩若受伤感染,伤口附近的淋巴结就会肿大,某些感染情形也可能造成毛孩全身淋巴结肿大。因此兽医师必须综合各检验结果才能确定是否为淋巴癌,同时判断淋巴癌的分期和类型,作为之後治疗的依据。

有分期,更好评估!

多中心型淋巴癌可以依牵涉的范围大小来分期。一般而言,愈後期代表病情愈严重、治疗的预後也较差。

  • 第一期:只有单颗淋巴结肿大。
  • 第二期:身体单边的、局部的淋巴结肿大。
  • 第三期:全身的淋巴节皆肿大。
  • 第四期:肝脏、脾脏也出现肿大。
  • 第五期:骨髓内出现淋巴癌细胞、贫血。

 

跟癌细胞抢时间,该治疗就不要犹豫!

虽然癌症常跟不治之症联想在一起,但有一成比例的淋巴癌是可以完全治癒的。癌细胞尚未扩散的淋巴癌,有机会在治疗结束後不再复发。就算多中心型淋巴癌已来到第三期,也有治疗成功、继续存活5到8年的案例。

淋巴癌的病程通常很快速,若没有进行医疗,毛孩确诊後大约3到6个月便会死亡。而经过治疗的预後则有10个月到1年,且化疗後的毛孩可维持有品质的健康生活,不受淋巴癌症状所苦!

说到癌症都会讲预後,到底什麽是预後?

预後就是对於治疗结果的预测,常见的指标有存活的中位时间。例如:预後为1年,意思就是有一半的动物可以在治疗後活超过1年,而有一半的动物撑不过1年。但这只是统计上的数据,实际上还是要依每只毛孩的情况个别去做评估。

手术切除:快刀斩乱麻,肿瘤切乾净

单一的淋巴结或器官肿瘤,手术切除後没有再复发,也没观察到癌细胞扩散情况,就算是治癒了。但李继忠也严肃表示,面对癌症都是「料敌从严」。如果兽医师评估依然有化疗的需要,那还是要做,否则我们将永远追不上癌细胞、也永远治不好动物!

化疗:按部就班,陪毛孩一起度过化疗

化疗是淋巴癌的主要治疗方式,藉由注射和口服药物去消灭体内的癌细胞。目前已有标准化的疗程,兽医师会根据淋巴癌类型来决定用药。在化疗期间,毛爸妈需要定期带毛孩至医院回诊检查,兽医师会依照毛孩对药物的耐受程度,安排疗程并给予口服药或血管注射化疗药物。

面对化疗,猫狗大不同:

猫咪普遍对化疗的反应较差,但还是有四分之一的猫咪有机会在治疗後存活超过2年。而虽然有高达八成的狗狗对治疗有良好反应,半数都可存活1年以上,但能活过2年的狗狗却仅剩一成。

李继忠说明,化疗一定会有副作用,因此毛孩难免会精神差或恶心反胃。副作用代表药物正在发挥作用,如果怕副作用而药量不够,便杀不死癌细胞;但也不会用药太强让毛孩无法承受。猫狗对化疗药物的副作用和人类不一样,除了一、两个品种,大部分猫狗都不会明显掉毛,且对於可预期的副作用,兽医师也会预先给予药物来设法减轻影响。

此外,毛爸妈可能会想帮化疗中的毛孩「补一补」,不过均衡的营养才是最重要的!选择好消化的饲料,增加蛋白质和必需脂肪酸的比重,但不需要特别执着於某一种特殊食品。只要营养摄取足够,毛孩就有体力去对抗淋巴癌。至於营养补充品可以选择Omega-3脂肪酸或一些抗氧化物质如维生素C和β胡萝卜素。有些补充品会刺激免疫系统,反而不利化疗进行,替毛孩进补前,最好先谘循兽医师。

改吃鲜食好不好?

很多毛爸妈认为鲜食很营养,但自行烹煮的鲜食可能营养调配不均衡。且鲜食中的水分含量高,相同重量的食物,毛孩从乾饲料中获得的营养热量远高於鲜食!不过,毛爸妈还是可以适度地添加鲜食来帮毛孩补充蛋白质,例如鸡蛋或深海鱼类。

 

有时候,放手也是一种温柔

当治疗只带来副作用而无效果、病情仍继续恶化时,可能就是该考虑安宁治疗的时候了。所谓安宁治疗就是设法缓解毛孩的不适、减轻牠的痛苦,例如补充营养、供氧、使用类固醇消肿等。而单纯如毛爸妈的陪伴、帮毛孩按摩也算是安宁治疗。至於当毛孩病情严重时,安乐死也将是需要被考虑的选项之一!

其实最挣扎的还是主人自己,看主人能不能接受毛孩将要走了的事实。

李继忠沉重地表示,兽医师只能适时提供资讯,让毛爸妈了解治疗的整体反应,及未来预期会发生什麽情况,以期让大家能共同讨论出一个对毛孩最好的选项。

但实际上何时要转成安宁治疗是因饲主而异,有些人会觉得不想毛孩忍受副作用而早早转为安宁治疗、也有人认为不到最後都不该放弃。毛孩用一生来陪伴毛爸妈,也只有毛爸妈可以决定该如何陪毛孩走这最後一哩路。纵使选择了放手,也可以是不愿毛孩多受苦的一种温柔!

 

一堂毛孩当老师的生死课

以猫咪来说,限制外出可以避免被浪猫传染白血病或爱滋病,降低早期罹患淋巴癌的机率,但事实上多数淋巴癌是细胞突变造成的,没有绝对能够预防的方法。

李继忠提醒饲主,吃均衡、常运动,维持健康的生活便已足够,不需要过度担忧。如果毛孩真的罹患了淋巴癌,就放宽心面对它,勇敢地去做治疗。

以现在的医疗来讲,淋巴癌是可以治疗的疾病。

李继忠鼓励饲主勇敢的面对,「遇到了就面对它、处理它,治好了还是可以继续享受有彼此陪伴的日子。真的不幸扩散了、复发了,还是一样面对它,毕竟毛孩来陪我们大概都是十几年的时间,缘分到了就该送牠走。牠能够很健康快乐的陪我们一段时间,最後走的时候可以很平顺,那也就生死两相安了。」

面对淋巴癌,毛爸妈能做的就是平时好好陪伴毛孩、关注毛孩的健康,以期毛孩若不幸罹患淋巴癌时,也能够及早发现。最重要的是不要害怕化疗、不要拖延,那就有机会争取到多一点的相处时光!

特别感谢|台大动物医院|李继忠兽医师


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